2017年08月21日 星期一


藏族人能适应高海拔或源于基因

2014-07-09 08:51:51   来源:青年时报   

去拉萨旅游,是不少文艺青年所向往的,除了经济和时间上的限制,高原病的存在,让不少人望而却步,但为何藏族人就能很好地适应在高海拔地区生活呢?


  藏族人能适应高海拔或源于特殊基因

  去拉萨旅游,是不少文艺青年所向往的,除了经济和时间上的限制,高原病的存在,让不少人望而却步,但为何藏族人就能很好地适应在高海拔地区生活呢?据最近发表在《自然》杂志上的文章称,这种适应能力,很有可能源自他们的特殊基因——早已灭绝的丹尼索瓦人。

  这项最新成果,是由深圳华大基因研究院、美国加州大学伯克利分校以及华南理工大学等单位的科研人员共同完成的。加州大学伯克利分校教授拉斯穆斯·尼尔森表示,这是首次有明确证据显示,某一人种基因对现代人类适应环境起到帮助作用。

  科研人员对40个藏族人和40个汉族人的低氧诱导因子EPAS1区域进行了高覆盖度的重测序研究。这种名为EPAS1的基因,在血液氧水平下降的情况下激活,刺激产生更多的血红蛋白。此类基因也被称为“超级运动员”基因——在低海拔地区,它能够帮助运动员快速提升血红蛋白水平,增加血液携氧能力,增强耐力;但在高海拔地域,这种基因的常见变种会提升血红蛋白、红细胞生成,而导致血液厚重,造成心脏病发作、低出生率并导致婴儿死亡率增加。不过,藏族人体内的变异基因在高海拔区域对血红蛋白、红细胞的影响较轻,增强了适应能力。

  研究结果发现,藏族人群中受选择的EPAS1基因单体型结构极不寻常,研究人员随后将该基因结构与丹尼索瓦人、非洲的萨恩人和约鲁巴人、法国人和撒丁人等现代人类的基因结构进行了对比。然后发现,除了丹尼索瓦人和两名汉族人外,其他人的基因中都没有类似的结构。据了解,目前约87%的藏族人拥有高海拔EPAS1,而汉族人携带此变种基因比例仅为9%。

  研究人员通过群体遗传学模型分析,确信藏族人中受到定向选择的单体型,源于古丹尼索瓦人或古丹尼索瓦人相关人与其基因交流,而且在藏族人定居在青藏高原之后,受到了明显的定向选择作用,并因此在藏族人中扩散开来并保持下来。

  丹尼索瓦人是一个4万至5万年前已灭绝的人类种群,可能生活于更新世晚期的亚洲大陆。研究人员介绍,丹尼索瓦人的发现地西伯利亚南部阿尔泰山离青藏高原很近,丹尼索瓦人与藏族人的祖先曾经一起栖身于西藏高原附近或其他地方,存在通过“联姻”交流基因并在低氧环境选择下扩展的可能性。

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