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天葬 凭借秃鹫化解尸骨、消遁躯体的葬俗,是藏族主要的丧葬形式。天葬,藏语称为“杜垂杰哇”,意为“送(尸)到葬场”。天葬之俗起源于何时,未见确切记载,但出现时间较晚,并与佛教密切相关。佛教传入西藏后,藏民族发生的文化变迁,使其社会成员拥有的共同理想、价值取向和行为准则,反映在丧葬上便是向天葬倾斜。这是因为“普度众生”、“因果报应”、“六道轮回”等佛教观念已经成为藏人的核心精神,“灵魂不灭”、“灵魂可以转移”、“肉体的消失无关紧要”等等意识已经扎根于普通信徒心间。因此,人们选择天葬便是一种必然趋势。天葬仪轨主要由天葬台、秃鹫、天葬师、天葬程序4部分组成。①天葬台。西藏既有传统的天葬场地,也有由寺院和活佛勘定设计的天葬台,西藏各地天葬台因地理环境、交通状况,以及其他特殊原因有所差异,但大致选择在平缓开阔之地,便于天葬操作和秃鹫起落。世界上共有三大天葬台,其中就包括西藏的墨竹工卡的止贡寺天葬台和桑耶寺天葬台。到 1999年,西藏共有天葬场所1057处。②秃鹫。天葬的主体,是实施天葬的核心。秃鹫是食肉禽类,成年秃鹫体重约30~40千克,身高60多厘米,身长近1米。秃鹫毛色以棕黑色为主,头颈部只有微薄的绒毛,嘴大而尖锐,呈金钩状,食物结构以小动物和人尸为主。天葬台的桑烟成为聚集秃鹫的信号,秃鹫群一般多则上百只,少则三四十只,甚至十几只。③天葬师。天葬仪轨中的枢纽人物,担任天葬师主要有三类人:第一种是村落中作风正派、家境殷实的中青年,被村落公众认可并派任的业余天葬师,村落中的天葬操作基本由他们担任;第二种是藏传佛教宁玛派寺院中派任的僧人天葬师;第三种是专业天葬师,主要分布在卫藏地区。④天葬程序。死者一般停尸3天,择日举行出殡仪式。出殡一般于天不亮时进行,出殡前一天把死者衣服剥光,四肢捆成婴儿出生时状态,用自氆氇包裹。出殡当天,亲朋好友都来为死者送行,并在死者家门口用糌粑画一条白线,然后由死者后代把尸背到门口,以尽孝道。此后,由司葬者背尸体至天葬场,一般死者家人不到天葬场。到达天葬场后,司葬者首先煨桑供神,秃鹫见烟火聚集于附近山峦等处。司葬者随即肢解尸体,若死者是僧徒,则先在背上画出有宗教意义花纹,接着是剖腹、取脏、切肉、剥去头皮、割掉头颅,最后剁肉捣骨拌以糌粑喂食秃鹫,直至肉体消失,结束天葬仪轨。

  推荐书目:《天葬——藏族丧葬文化》,尕藏才旦、格桑本编著,甘肃民族出版社,兰州,2000。

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